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Des cultures saines pourraient-elles vous faire du mal?

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PHOTO: pieter musterd / Flickr

En feuilletant les catalogues de semences, vous avez peut-être remarqué ou spécifiquement recherché des semences présentant une résistance particulière aux maladies. Peut-être avez-vous eu des problèmes avec le mildiou dans vos melons ou le mildiou dans vos tomates, et lorsque vous trouvez des graines naturellement résistantes à cette maladie spécifique, ce sont les graines que vous choisissez d'acheter. Voici cependant une statistique que vous ne connaissez peut-être pas:

La grande majorité (certains disent 99,99 pour cent) des pesticides que nous ingérons dans les aliments ne sont pas synthétiques. Ils sont naturellement produits par les plantes.


La question devient, est-ce que nous nous empoisonnons en achetant ces graines résistantes, et doit-elle nous concerner? Regardons.

Comment fonctionne la résistance aux maladies

Les plantes se protègent de deux manières principales: structurellement et chimiquement. Les défenses structurelles sont principalement physiques, telles que les épines ou les feuilles cireuses. De nombreuses plantes peuvent également enfermer des champignons ou des bactéries si elles sont attaquées, afin de ne pas laisser au pathogène une chance d'endommager le reste de la plante. Cependant, la plupart des plantes produisent également une certaine gamme de pesticides pour se protéger - une caractéristique que les sélectionneurs de plantes et les épargnants de semences recherchent souvent lors de la propagation d'une certaine plante. Ce sont ces défenses chimiques sur lesquelles nous allons nous concentrer.

Pesticides naturels

Les plantes ont, faute d'un mot plus précis, des systèmes immunitaires qui répondent aux attaques. La belle odeur de l'herbe fraîchement coupée? C’est, en fait, un signal de détresse de la plante, avertissant les autres autour de la présence d’un dangereux prédateur - dans ce cas, une tondeuse à gazon. Parfois, lorsqu'elle est attaquée par une bactérie, un ravageur ou un champignon, la plante produit une large gamme de pesticides naturels différents - souvent appelés volatils des feuilles vertes - pour se protéger. Ces pesticides peuvent encore être présents lorsque nous consommons éventuellement du brocoli, des épinards et presque tous les autres légumes.

Un article désormais célèbre publié par Bruce Ames et Lois Swirsky Gold en 2000 décrit comment la majorité des pesticides que les humains consomment sont des produits chimiques naturels produits par les plantes. Ames et Gold estiment que les Américains ingèrent entre 5 000 et 10 000 pesticides naturels différents et leurs produits de dégradation. Seuls environ 0,09 mg sont des pesticides synthétiques.

Tout le monde n'achète pas entièrement cette analyse. Un contre-argument affirme que certains des «cancérogènes» répertoriés dans l'étude d'Ames ne sont en fait considérés comme cancérogènes par aucune autre entité, et beaucoup soutiennent que même si ces pesticides d'origine naturelle sont effectivement présents dans les aliments que nous mangeons, ils sont là depuis des millénaires. . Par conséquent, nous avons évolué pour manger et digérer la majorité de ces pesticides naturels tout au long de notre histoire en tant que mammifères et mangeurs de plantes, contrairement aux synthétiques, qui n'existent vraiment que depuis un siècle. Rares sont cependant ceux qui prétendent que nous ne les mangeons pas du tout. Certes, tant que les plantes produisent des toxines pour se défendre, nous consommons ces toxines.

Les pesticides naturels nous font-ils mal?

Si vous êtes un rat qui s'est récemment inscrit à l'une des études d'Ames, alors oui. Les pesticides d'origine naturelle semblent être de mauvaises nouvelles. Mais la majorité des recherches suggèrent que les pesticides d'origine naturelle ne sont pas tout à fait nocifs pour l'homme.

Biologiquement parlant, nous avons évolué pour décomposer métaboliquement ces pesticides naturels avec des enzymes spécialisées. Les soi-disant toxines végétales cancérigènes, contrairement à de nombreux pesticides synthétiques, ne sont pas aussi persistantes et ne s'accumulent pas aussi facilement dans nos systèmes, de sorte que la probabilité de contracter le cancer à cause de l'un de ces produits chimiques est extrêmement faible. Comme Ames lui-même l'a dit New York Times chroniqueur John Tierney:

«Tout ce que vous mangez au supermarché est absolument plein de cancérogènes. Mais la plupart des cancers ne sont pas dus à des parties par milliard de pesticides. Ils sont dus à des causes comme le tabagisme, une mauvaise alimentation et l’obésité. »

Alors, les pesticides synthétiques sont-ils acceptables?

Ames et d’autres ont fait valoir que, parce que nous consommons plus de pesticides naturels que synthétiques et qu’ils ne nous font pas de mal, nous devrions nous inquiéter moins de l’utilisation des pesticides artificiels. De toute évidence, cette ligne de logique mérite un examen minutieux.

Premièrement, il convient de souligner que, contrairement aux toxines végétales, nous ne rencontrons pas de pesticides synthétiques uniquement par notre alimentation, mais aussi par notre air et notre eau. Les effets des pesticides synthétiques sont considérables, non seulement dans notre corps mais dans notre environnement, perturbant des écosystèmes entiers du sol au ciel (abeilles, lapins, oiseaux, etc.). Les pesticides, qu'ils entrent ou non par nos aliments, nous parviennent d'une manière ou d'une autre. De plus, contrairement à de nombreux produits chimiques naturels Ames et Gold considérés comme potentiellement cancérigènes - sur lesquels d'autres chercheurs ont exprimé des doutes - il existe de nombreuses preuves que des produits comme l'atrazine (commun dans les herbicides de tous les jours) ou le glyphosate (l'ingrédient principal de Round -Up) sont fermement connus pour causer le cancer.

Tout simplement parce que les plantes produisent leurs propres pesticides, il est difficile de faire le saut en supposant que les pesticides synthétiques sont acceptables. Même si ce que les plantes produisent est cancérigène à un certain niveau, nous ne les rencontrerons probablement jamais à ces extrêmes. Un argument plus simple pourrait être de dire que nous devrions laisser le fait d'utiliser des toxines aux légumes eux-mêmes, comme nous l'avons fait pendant des millénaires.


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