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Les chats sont-ils un danger pour mon troupeau?

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PHOTO: Rachel Hurd Colère

Parce que les chats sont des prédateurs carnivores, il est courant de se demander si un chat du voisinage ou errant sautera par-dessus votre clôture et attaquera vos poules pondeuses. Mais les chats sont-ils vraiment cette dangereux?

Strut de chat errant

Alors que mon premier troupeau était encore assez jeune - à plumes mais pas en ponte - un chat du quartier passait pour traquer mes oiseaux. Il rôdait autour du poulailler et s'allongeait à côté. C'était avant que je commence le troupeau en liberté. Lorsque le chat a commencé à visiter, les oiseaux gloussaient un peu, mais ils étaient encore trop jeunes pour être pleinement conscients du danger.

Si j'avais été en liberté à l'époque, les oiseaux auraient certainement été en danger, car les poules étaient alors assez petites. Au fur et à mesure qu'ils grandissaient, le chat était moins une menace et traînait avec mon troupeau. Il est devenu une caractéristique de la cour certains jours, appréciant l'ambiance que les poulets apportent peut-être dans la cour.

Chats de maison désespérés

Un de nos chats domestiques, Lily, est devenu un chat d'extérieur quand elle avait environ 8 ans. (Elle avait du mal à uriner partout dans la maison.) Quand nous avons déterminé avec notre vétérinaire qu'elle avait un problème de comportement, la mettre dehors nous a finalement tous soulagés. À ce moment-là, nos poules étaient des poules pondeuses adultes, et elles étaient plus grandes que Lily.

Les poules avaient besoin d'un peu de temps pour s'habituer à ce que notre chat soit dans la cour avec elles pendant qu'elles étaient en liberté. Comme un chien de garde, Lily a éloigné certains parasites, y compris les oiseaux sauvages qui se sont introduits dans notre alimentation pour poulets. Dans la cour arrière, Lily, les poulets et même le chat du quartier coexistaient avec facilité. C'était Lily et le chat du quartier qui se disputaient souvent le territoire, mais les poulets étaient toujours laissés à l'écart du drame catty.

Considérez les motivations d'un chat

Si vous êtes propriétaire d'un chat, vous comprenez sa personnalité. Ils sont paresseux, s'ennuient facilement et ne se soucient que de choses simples, comme chasser les lumières laser, tuer des animaux faibles et faire la sieste. Un chat ne s'attaquera pas à un poulet adulte pour la même raison qu'il ne s'attaquera pas au chien de la famille: les poulets sont trop gros et ne valent pas le temps du chat. Les chats tuent normalement des souris, des petits oiseaux et peut-être un lapin ou un tamia en de rares occasions. Les chats s'attaquent à de très petites créatures qu'ils peuvent ramasser et emporter avec eux, surtout si une mise à mort est une offrande pour son propriétaire. Pour voyager avec des proies, les morts doivent être suffisamment petits pour garder l’agilité du chat intacte.

Considérez les poussins comme étant en danger d'attaque de chat jusqu'à ce qu'ils atteignent la taille d'un chat domestique. C'est généralement au moment où ils sont prêts à commencer à pondre des œufs; cependant, les petits poulets adultes, comme les bantams et les Silkies, seront probablement toujours en danger. Si vous choisissez d'élever l'un de ces petits poulets en liberté, ne le faites qu'avec une surveillance humaine stricte. Les petits oiseaux sont vulnérables à tous les prédateurs car ils ne peuvent pas se protéger et les plus jeunes ne détectent même pas le danger. Les poulettes et les poussins sont beaucoup moins conscients du monde qui les entoure que les poulets adultes, et les prédateurs s'attaquent toujours aux petits et aux faibles.

Le vieux chat est un vieux chapeau

Les grosses poules adultes peuvent coexister avec les chats car elles sont aussi grandes ou plus grandes que les chats domestiques. Lily est devenue une vieille nouvelle pour notre troupeau. Quand elle ramènerait des souris à la maison, les poules volaient la mise à mort et se poursuivaient dans la cour pour cela. La pauvre Lily se frayait un chemin vers la porte arrière, vaincue.

Si un chat du voisinage visite votre cour et est étranger à votre troupeau, les poulets vous le feront savoir avec des appels frénétiques de danger les uns envers les autres. Et ils resteront immobiles dans la cour comme des statues jusqu'à ce que vous chassiez un chat ou jusqu'à ce que le chat s'ennuie et part de lui-même.

Tags poulets, poulets élevés en liberté


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