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7 conseils de sécurité estivaux pour votre troupeau

7 conseils de sécurité estivaux pour votre troupeau



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PHOTO: Susy Morris / Flickr

Les jours étouffants, étouffants et étouffants de l'été sont presque à nos portes, et je suis pleinement dans mon élément. Je ne sais pas pour vous, mais j’ai envie de la chaleur au plus fort de l’hiver. Une fois l'été arrivé, j'attends avec impatience toutes les façons de faire tremper le soleil - et la vitamine D! - dans mes os avant que le vent ne commence à hurler et que les feuilles recommencent à changer.

Comme nous tous, les poulets tirent également d'énormes avantages du soleil, mais ils n'aiment pas trop la chaleur elle-même: en fait, une chaleur intense peut être carrément mortelle pour vos amis à plumes. Ce n’est pas une préférence personnelle de leur part; la plupart de nos races pondeuses ne sont tout simplement pas conçues pour tolérer la chaleur ainsi que le froid, et sans les supports appropriés en place, elles peuvent en payer le prix ultime.


1. Surveillez la météo

Tout comme vous le feriez en hiver, surveillez les conditions météorologiques pendant ces jours canins de l'été. Apprenez à anticiper les conditions météorologiques extrêmes dans votre région, déterminez leur impact sur votre volaille et agissez - vous ne voulez pas être pris au dépourvu lorsqu'une vague de chaleur frappe!

Selon l'endroit où vous vivez, les mois d'été peuvent inaugurer des vagues de sécheresse ou d'humidité extrême avec la montée en chaleur. Des conditions extrêmement humides, surtout si elles persistent pendant des jours ou des semaines, peuvent créer des terrains de reproduction pour les ravageurs et les maladies, comme la coccidiose, qui pourraient nuire à vos oiseaux. Par temps humide et chaud, fournissez-leur un endroit couvert et sec pour sortir des éléments et garder leurs pieds et leurs plumes au sec.

2. Gardez l'air en mouvement

Le flux d'air est l'ennemi de la chaleur. OK, cela peut ressembler à un ancien proverbe, mais ce n’est pas le cas. La science, cependant, est assez solide. Gardez l'air en mouvement - idéalement en déplaçant l'air chaud hors du poulailler et en faisant entrer l'air frais - pour soulager vos oiseaux de la chaleur. Je ne vous suggère pas d'installer un système de climatisation sophistiqué pour vos poulets. C’est beaucoup plus simple que ça.

Chaque poulailler devrait avoir une ventilation adéquate en place, en particulier pour les chaudes nuits d'été lorsque les oiseaux se perchent ensemble, générant plus de chaleur que n'importe quel oiseau isolé. En plus de la ventilation intégrée, ouvrez les portes si elles sont recouvertes d'un treillis métallique pour les protéger des prédateurs.

Un bon système de ventilation de coopérative n'est pas seulement un investissement estival. En fait, la ventilation est tout aussi importante pendant les mois d'hiver, lorsque les coopératives non ventilées peuvent provoquer une accumulation excessive d'humidité, ce qui pose ses propres problèmes. Considérez cet investissement dans l'infrastructure comme un investissement à vie, tout au long de la saison.

3. Exploitez l'ombre

Vaincre la chaleur signifie souvent s'abstenir du soleil. Même avec la coopérative la plus grande et la plus chic, arborant toutes les cloches et les sifflets, la plupart des poulets voudront passer leurs journées à se nourrir ou à se promener à l'extérieur. À l’ombre d’une piste couverte, les poulets peuvent se protéger des rayons du soleil pendant la période la plus chaude de la journée. Mais si votre troupeau paît dans de grandes zones ouvertes, il se peut qu'il ne dispose pas d'un endroit ombragé pour le répit. Cependant, il est très facile de créer de l’ombre:

  • Déplacez les clôtures portables dans une zone avec des buissons ou des arbres qui offrent un abri.
  • Plantez des buissons ou des arbres dans la cour (non couverte) de votre poulet ou dans l’enceinte extérieure.
  • Fournissez à votre troupeau de poulets une petite structure, comme une niche pour chien ou une maisonnette pour enfants.
  • Installez un parasol, un parasol ou une structure similaire. Si vous l'emmenez à la plage, cela fera l'affaire pour vos oiseaux.
  • Placer des endroits ombragés et une couverture fiable dans la zone de répartition d'un troupeau double en fournissant également une couverture indispensable contre les prédateurs aériens.

4. Donnez des friandises glacées

Allons-nous un peu exagérer ici? Peut-être, mais vos filles travaillent dur pour pondre ces beaux œufs, alors pourquoi ne pas les traiter quand elles ont le plus besoin d'un petit coup de pouce? En fait, en période de chaleur extrême, les poules peuvent se sentir tellement stressées (ou déshydratées) que leur corps met en pause les fonctions de reproduction, ce qui signifie qu'il n'y a pas d'œufs. Alors, il est dans l’intérêt de tous de chouchouter un peu vos femmes, non?

La congélation de l’eau peut être aussi simple que de déposer quelques glaçons dans la fontaine à eau de votre troupeau. La congélation des friandises demande un peu plus de réflexion et de planification. Lorsque vous choisissez des aliments à congeler, pensez aux fruits et légumes à forte teneur en eau qui se congèlent facilement et proprement. Quelques favoris incluent:

  • pastèque moitiés
  • une variété de baies
  • Compote de pommes
  • yaourt

Comme pour toute friandise, rappelez-vous que la modération est la clé. Aussi délicieuses qu'elles soient, les friandises ne devraient jamais remplacer les aliments adaptés à l'âge.

5. Passer le scratch

Les friandises commerciales au poulet, sous forme de maïs concassé ou de grattage, sont excellentes pour gonfler les oiseaux par temps froid. La consommation de telles friandises augmente la chaleur corporelle, ce qui est une bonne chose en plein hiver.

Cependant, ce qui le rend excellent dans le froid, c'est exactement pourquoi il devrait être évité pendant les mois les plus chauds. Évitez les égratignures en été et offrez à la place des légumes verts du jardin, des restes de cuisine de légumes, des vers de farine, des graines germées ou une autre friandise verte et protéinée.

6. Fournir une alimentation en eau continue

Cela devrait presque aller de soi, non? L'eau douce est un must absolu pour combattre la chaleur, et - en plus de protéger vos poulets contre les prédateurs - fournir de l'eau potable propre est le principe le plus important de l'élevage des poulets. Bien que l'eau douce soit essentielle en toutes saisons, les poulets peuvent descendre très rapidement en très peu de temps sans eau par temps chaud. La déshydratation est le tueur le plus rapide des poulets (à part les prédateurs, bien sûr!).

La solution est simple: fournissez quotidiennement suffisamment d'eau fraîche à tout votre troupeau pendant l'été. Si vous constatez que vos oiseaux traversent leur eau plus rapidement qu'une journée, distribuez la pâte et investissez dans un abreuvoir plus grand ou plusieurs fontaines à eau placées dans leur poulailler ou leur parcours.

S'il y a une chance que vous ne puissiez pas vous rendre au poulailler pour les arroser quotidiennement, l'installation de ces stations d'arrosage supplémentaires peut être une bouée de sauvetage - littéralement! Quand il s'agit d'eau, trop est toujours mieux que trop peu.

7. Sélectionnez les bonnes races

Certaines de vos précautions contre la chaleur commenceront avant même que vous ayez des poulets à prendre en charge. Il est important de rechercher en profondeur les meilleures races pour l'endroit où vous vivez, puis de ne choisir que les races adaptées à votre climat.

La bonne nouvelle est qu'il existe plus de 160 races de poulets, et que vous éleviez des oiseaux pour la viande, les œufs, pour le spectacle ou pour la décoration, il existe des races qui conviennent aux climats chauds et froids. Certaines races préférées par temps chaud comprennent Welsummers, Silkies, Leghorns, Naked Necks et de nombreuses races de gibier.

Et si la chaleur nous battait?

Même lorsque les meilleurs systèmes sont en place, certains poulets succombent encore à la chaleur. Les oiseaux âgés ou malades sont les plus susceptibles d'être victimes d'épuisement dû à la chaleur et de déshydratation, mais d'autres, tels que les oiseaux en bas de la hiérarchie qui sont tenus à l'écart de l'eau par les alphas, sont également potentiellement à risque.

Effectuez un contrôle visuel rapide de vos oiseaux chaque jour, en particulier les jours de conditions météorologiques extrêmes. Certains signes précoces de déshydratation comprennent:

  • haletant avec le bec ouvert
  • ailes déployées sur les côtés du corps
  • peignes et caroncules pâles
  • respiration difficile
  • cesser de pondre chez les poules
  • la diarrhée

Bien sûr, certains de ces symptômes indiquent d'autres affections, alors prenez ces signes comme un guide général et non comme une liste définitive. N'oubliez pas qu'être éleveur de poulets, c'est un peu comme être détective!

Si vous découvrez qu'un oiseau montre des signes d'épuisement dû à la chaleur et / ou de déshydratation, retirez-le du troupeau. Calmez-la en la plaçant dans une pièce sombre, calme et fraîche - un sous-sol ou une buanderie est super. Offrez de l'eau avec des électrolytes, comme de l'eau légèrement sucrée avec du miel ou du sucre, et de la nourriture humidifiée, et guidez son bec vers l'eau si elle ne le trouve pas par elle-même. De nombreux oiseaux en proie à la déshydratation, s'ils sont pris tôt et traités, peuvent rebondir dans les 24 heures.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2016 de Poulets.

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